Review Gato DIA-250S geïntegreerde versterker – DAC

Voordelen

  • Zeer fraai design
  • Zeer compleet
  • Streamingmodule als optie

Nadelen

  • DAC kan verfijnder
  • Prijs: € 2500

    Bouwkwaliteit
    Inzetbaarheid
    Weergave
    Prijs
    GATO DIA 250

    Conclusie

    Gato zet met de DIA-250S een prima presterende all-in-one neer. De prijs van 2500 euro is scherp. En voor ongeveer 500 euro voegt u een netwerkmodule toe. Prima deal. Zeker als u kijkt naar de afwerking van het apparaat. Die is gewoon subliem; veel beter dan menig concurrent, Met als bij de rest van de line-up trouwens.

    Nu moeten we wel een paar kanttekeningen plaatsen. De manier van presenteren van de Gato DIA-250S is snel, open en een tikkie fris. De DAC is naar onze mening niet de meest verfijnde die we kennen. Met als resultaat wel een up-front prestatie die weliswaar veel inzicht geeft, maar ook wat onrustig kan overkomen als de 250 op een wat frissere speaker of in een wat frisse akoestiek speelt. In combinatie met de Pavane en Ambre valt dit direct weg.

    Moet het allemaal perfect in deze prijsklasse? Nee. Maar let wel wat op met matching bij deze GATO.

    Luisteren

    Inhoud

    De Piega’s zijn – net als bij de AMP-150 – een prima match met de Gato’s. Het klinkt allemaal prima en toch worden we door de Gato DIA-250S niet direct in de muziek getrokken zoals de AMP-150 dat wel deed. Dat wordt nog versterkt door de DAC, die we eerlijk gezegd een beetje ongenuanceerd vinden klinken. Het geluid komt erg naar voren toe waardoor het al snel opdringerig en vermoeiend wordt om te luisteren. Dat effect is overigens sterker bij de optische aansluiting dan bij de coaxiale; die is net wat vloeiender dan de optische ingang.

    Wanneer we de Ambre afspelen via de Metrum DAC horen we het verschil overduidelijk. De soundstage verdubbelt bijna, het geluid gaat tussen de luidsprekers staan en er is veel meer detaillering hoorbaar. Het toont maar weer eens aan dat de kwaliteit van een DAC staat of valt met  de uitvoering: voeding, klok, scheiding van het analoge en digitale gedeelte. De DAC-chip zelf zegt niet zo heel veel; ook niet in dit geval want de door Gato gebruikte Burr-Brown 1794 staat bekend als een muzikale DAC-chip zonder scherpe randjes. Hier valt dus winst te behalen voor de heren uit Scandinavië.

    Less Is More

    Met twee versterkers van hetzelfde merk die qua prijs niet veel van elkaar verschillen, maar wel in eigenschappen, is vergelijken erg voor de hand liggend. En dat doen we dan ook graag.

    De Gato DIA-250S is een zeer veelzijdige geïntegreerde versterker die analoge en digitale aansluitingen heeft en als optie een streamingkaart erbij aanbiedt. Voor € 2.500 respectievelijk € 3.000 hebt u met de NPM-versie een compleet systeem waar alleen speakers bij moeten en klaar bent u. Het is een beetje vergelijkbaar met de Hegel H190, zowel in kwaliteit en prijs. Alleen is de Gato dan duidelijk fraaier qua vorm.

    Met de Metrum/Pavane combinatie als bron geven we toch echt de voorkeur aan de Gato AMP-150. Wij vinden dit klankmatig een mooiere versterker dan de klasse D-versterker die aan boord is van de DIA-250S. In ieder geval gaan de Piega’s beter op de eerstgenoemde versterker; lees de review na om onze indrukken te beschrijven.

    De Gato DIA-250S doet het zeker goed, maar niet zo uitmuntend als de AMP-150. Het verschil zit hem in de verfijning en de manier van overdracht van detaillering. U kunt het zien als een verschil tussen een 7,5 en een 9,5; tussen “OK, zeker wel lekker” en “wowww”. Er is ook een logica achter deze conclusie, want de AMP-150 is uitsluitend een versterker. “Just amps”, zoals Nelson Pass zou zeggen. De DIA-250S is een versterker met DAC en eventueel een streamer, waarbij de versterker een geheel andere architectuur kent dan de AMP-150. En dat reflecteert ook in de prijs: 4000 euro voor een versterker en 2500 euro voor een alleskunner. Dus ja… mag het?

    Voor Wie?

    Dat brengt ons op de vraag voor wie deze Gato DIA-250S is bedoeld. Als u een geïntegreerde versterker zoekt die alles aan boord heeft en u wilt een toestel dat fraai ontworpen is, dan is dit een prima keuze. Het prachtige ontwerp onderscheidt de Gato van de concurrentie. Kies er luidsprekers bij die de scherpe randjes van de DAC afhalen, bijvoorbeeld met een wat warmere signatuur. U hebt dan een prachtige set waar ogen en oren meer dan tevreden mee zullen zijn. Wilt u de stap maken naar high end, probeert u dan de AMP-150 eens. U bent gewaarschuwd.

     
     

    2 reacties

    1. Dank voor uw reactie. De review is een stuk genuanceerder. We vinden de DAC in vergelijking met de andere componenten in deze versterker minder verfijnd. Met de DAC-chip is niks mis, maar met een goede implementatie (voeding, klok) kan het qua soundstage en detaillering beter. Dat we het vergelijken met een Metrum Pavane heeft niet zozeer te maken met de prijs maar met het feit dat dit onze referentie-DAC was ten tijde van het schrijven van de review. Het gaat dus niet om winnen maar om de verschillen te duiden.

      Dat een geïntegreerde versterker met DAC ook verfijnd kan klinken bewijst bijvoorbeeld de Burson Conductor, die ongeveer hetzelfde is geprijsd als deze Gato.
      Gefeliciteerd met deze Gato, het is in vele opzichten een prachtig toestel.

    2. Ik heb sinds kort deze versterker gekocht. Ik vind dat de DAC die er in zit uitstekend. Wat ik onjuist vind aan jullie recensie is dat de interne DAC van de 250S wordt vergeleken met een Metrum Pavane DAC. De Pavane is alleen al 2x keer zo duur als de 250S inclusief DAC. Dan wint de Pavane altijd natuurlijk.

    Geef een reactie